Le dimétrodon

Miroir, mon beau miroir

Le dimétrodon arborait une spectaculaire voilure sur le dos. Il était carnivore et doté d’un crâne haut sur les côtés, il possédait de puissantes mâchoires et de longues dents en forme de crocs.

La plupart des reptiles possèdent des dents de même forme le long de leur mâchoire. Mais, le nom de Dimétrodon signifie "deux types de dents".

En effet, chaque type de dent avait sa fonction. Les dents de devant pointues et tranchantes servaient à accrocher, mordre et transpercer les chairs des proies.
Les petites dents postérieures étaient utilisées pour mastiquer les morceaux.

Répartition et mode de vie

Le dimétrodon était un reptile mammalien qui a vécu au Permien, entre 280 et 265 millions d'années.

On a retrouvé des fossiles du dimétrodon au Texas, en Oklahoma et en Europe.

Chez le dimétrodon, la voile est construite à partir des apophyses neurales très allongées des vertèbres du tronc ainsi que de celles de l’arrière de la nuque et de la hanche.

Ces excroissances osseuses forment une véritable palissade. On pense que cette voilure était parcourue de vaisseaux sanguins.
La théorie la plus répandue affirme que cette "voile" irriguée permettait la régulation de la température
.

Un autographe ?

Le dimétrodon fait une apparition dans le documentaire de la BBC « sur la terre des géants ».

 

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